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Notas sobre matrimonios concertados

Notas sobre matrimonios concertados

Lisa Jose está lista para lo inevitable, pero eso no significa que no tenga preguntas.

LA FOTOGRAFÍA ES en blanco y negro. Eso no es sorprendente, ya que se tomó hace 61 años. Los bordes están rotos. La chica de cabello oscuro se sienta en una silla mirando a la cámara, sin sonreír. Junto a ella, un hombre alto está erguido con las manos agarrando torpemente el respaldo de la silla.

“Tenía 19 años cuando me casé con tu abuelo”, me dice mi abuela. “Vino a verme; me preguntó mi nombre y qué había estudiado. Luego, unos meses después, nos casamos ". Su matrimonio fue arreglado por sus padres, al igual que el matrimonio de mis padres y el mío.

Durante la época de mis abuelos, era muy ortodoxo. Las niñas se casaron al final de la adolescencia. No había muchas mujeres que siguieran una carrera. Desde mi perspectiva, las chicas estaban obligadas a casarse. Ni siquiera tuvieron voz en la planificación de su boda. La fecha, el lugar, el menú y, en algunos casos, el novio, fueron acordados por otra persona. No hubo cortejo.

“No había romance antes de la boda”, recuerda mi abuela. "Todo lo que vino después de la boda".

Abuelos del autor

Casi no había posibilidad de conocer a su prometido antes de la boda. Solo podía preguntarse cómo sería él, cómo sería su vida juntos. A veces, apenas había lugar para preguntarse, porque en el breve lapso desde el momento en que se arregla el matrimonio hasta el día real, hay muchas cosas que la futura esposa tiene que aprender. La cocina tradicional de Kerala encabeza la lista.

Durante la época de mi madre, muchas cosas no cambiaron. Estaba inscrita en la universidad para un programa de maestría cuando su tía abuela llegó con una propuesta de novio de otra familia cristiana siria. Los cristianos sirios de Kerala son una comunidad unida con fuertes valores tradicionales y un énfasis igualmente fuerte en la familia. Para los cristianos sirios, un matrimonio no es simplemente la unión de una niña y un niño, se respeta como la unión de dos familias, dos familias de la misma comunidad con las mismas tradiciones y fe. Los padres desconfían de casar a sus hijos con familias de las que no han oído hablar.

Cuando llegó la propuesta, mis abuelos empezaron a llamar a la gente para preguntar sobre la familia de mi padre. Hay un dicho en Kerala que dice que si rastreas el árbol genealógico desde hace mucho tiempo, encontrarás que todos están relacionados con todos los demás. Siempre hay alguien que conoces, que estaba casado con otra familia y que, a su vez, conoce a alguien más casado con otra familia y así sucesivamente. En nuestra comunidad, cada familia tiene un "apellido" único junto con el apellido. No es realmente difícil recopilar información sobre una determinada persona si conoce su apellido.

La reputación, los antecedentes y la situación financiera de la familia son muy importantes. Nadie quiere casar a sus hijas en una familia que no puede mantenerlas. Al mismo tiempo, nadie querría casar a su hija en una familia que no tenga buena reputación, sin importar cuán ricos sean.

Durante la época de mi madre, no se evitaba el noviazgo, aunque no se fomentaba por completo. Mi madre conoció a mi padre un par de veces. Todavía recuerda a mi padre entrando corriendo a la tienda donde estaba comprando su sari de boda. Intercambiaron unas palabras bajo la atenta mirada de mi abuela. Mi padre era demasiado tímido para venir solo; había arrastrado a su hermano menor con él.

“Era el hombre más guapo que he visto en mi vida, con el pelo oscuro y espeso”, recuerda mi madre. Mirando a mi padre ahora con su cabeza casi calva, la única prueba de que ella no está mintiendo es la fotografía en su mesita de noche.

Independientemente de cómo progrese el mundo, he aprendido que casar a sus hijas es un deber que todo padre cristiano sirio se toma en serio.

Con el paso del tiempo, la mentalidad ha cambiado considerablemente. Mis padres me han dado una mano relativamente libre. He estudiado al contenido de mi corazón. He viajado solo a diferentes continentes y he hecho otras cosas que no son cristianas ni sirias. Pero cuando se trata del asunto de mi matrimonio, todavía caigo bajo las riendas de la comunidad cristiana siria. "¡¿En serio?!" pregunta mi amigo de Atlanta, a quien conocí en la escuela de posgrado. "Sí, lo digo. "Mis padres encontrarán al novio".

Independientemente de cómo progrese el mundo, he aprendido que casar a sus hijas es un deber que todo padre cristiano sirio se toma en serio. Nadie, ni siquiera un “rebelde” como yo, puede cambiar cómo se hace eso. Como mis abuelos, mis padres encontrarán un niño adecuado para mí. Llamarán a la gente, que conocerá a la gente, que a su vez conocerá a otra persona.

"¿No sientes curiosidad por saber cómo va a estar?" No encuentro sorprendente su incredulidad. Nació y se crió en Occidente. Seguro que lo encontrará inquietante. Incluso yo lo encontré inquietante al principio. Pero la verdad es que, incluso sin conocer a la persona, tengo una idea general de cómo será. Después de todo, es cristiano sirio; Ya sé cómo fue educado.

Toda mi vida he sido un emprendedor. Estar sentada esperando a un chico adecuado es nueva para mí. ¿Y si a la persona no le gusta viajar? ¿Y si no lee clásicos? ¿Y si no es del tipo aventurero? Hay momentos en los que considero que un matrimonio concertado no es práctico en la sociedad moderna. Pero soy un cristiano sirio. Me educaron para respetar a mi familia y mis tradiciones.

“Rezad a San Rafael”, aconseja mi tía. "Es el patrón de las reuniones felices".

“Di tres Avemarías cada noche”, aconseja otro.

Eso es lo que pasa con nosotros los cristianos sirios: somos creyentes fuertes.

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