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Cómo lidiar con el mal de altura

Cómo lidiar con el mal de altura

Que hacer cuando golpea el soroche

COMO NATIVO DEL MEDIO OCCIDENTE, pasé la primera década de mi vida en una región que casi definía lo "plano". Al crecer, mi idea de los viajes a gran altitud era el viaje en ascensor hasta la cima de la Torre Sears.

Si bien todavía no soy Edmund Hillary, hay un aspecto del montañismo con el que estoy (desafortunadamente) íntimamente familiarizado. He contraído el mal de altura en no menos de tres continentes diferentes, que varían en grado de "leve" a "de repente tengo una opinión sobre la eutanasia".

Tres cuartas partes de los viajeros que visitan lugares de gran altitud, ya sea como escaladores o turistas, experimentarán algunos de los mismos síntomas que yo. Si no se maneja correctamente, las formas más graves del mal de altura pueden provocar daños permanentes o la muerte.

Estar familiarizado con los síntomas y tratamientos para el mal de altura hará que cualquier viaje a grandes altitudes sea mucho más seguro y definitivamente más agradable.

Reconociendo el mal de altura

El mal de altura es una enfermedad barométrica que se debe a cambios en la presión atmosférica. Los síntomas pueden ocurrir en altitudes tan bajas como 8,000 pies, pero los problemas serios generalmente comienzan a los 12,000 pies.

Todas las personas con mal de altura se presentan de manera diferente, pero hay algunos síntomas que son bastante universales.

El primer síntoma definido del mal de altura es la fatiga. Las personas afectadas pueden quejarse de dificultad para respirar o pueden dormir más de lo normal. Después de volar a la ciudad de Ladakh, en el Himalaya, en el norte de la India, me encontré haciendo exactamente esto, durmiendo 12 o más horas al día.

El siguiente síntoma común son las náuseas, que varían desde una ligera indigestión o mareos hasta vómitos intensos. Esto suele ir acompañado de una pérdida de apetito.

A medida que la enfermedad se vuelve más grave, también lo hacen los síntomas. Las víctimas del mal de altura de moderado a severo pueden quejarse de dificultad para respirar o sensación de opresión en el pecho. A pesar de sentirse agotados, pueden tener problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos.

Un síntoma definitivo del mal de altura grave es una disminución de la coordinación o ataxia. La forma más fácil de evaluar la ataxia es pedirle a la víctima que camine en línea recta, de talón a punta, o que realice una tarea que requiera destreza, como hacer un nudo.

Si una persona no puede realizar estas tareas, es fundamental llevarla a una altitud menor lo más rápido posible. Sin un tratamiento oportuno, es posible que la víctima pronto no pueda caminar sin ayuda, lo que hace que bajar de la montaña sea mucho más complicado y peligroso.

Tratar el mal de altura

Una de las "ventajas" del mal de altura es que es una enfermedad bastante conocida. La gente ha estado lidiando con eso desde que han estado escalando montañas. Lo que eso significa es que los viajeros en altura tienen un arsenal completo de remedios.

Aclimatarse, aclimatarse, aclimatarse

Si solo da un paso para prevenir el mal de altura, debería ser este.

La velocidad de ascenso es el factor más importante para decidir quién se enferma y quién no. Evite escalar más de 1,000 pies por día y beba mucha agua.

Cuando viaje de baja a alta altitud, opte por conducir en lugar de volar: el viaje más largo le dará a su cuerpo tiempo para aclimatarse.

Si debe volar, pase al menos 24 horas siendo completamente vago: duerma lo suficiente y no haga ninguna actividad extenuante.

Baja altitud

La tradición más consagrada del mal de altura: bájate de la maldita montaña. Todos los síntomas del mal de altura, excepto los más graves, se resolverán por sí solos después de descender de la altura.

Los montañistas que se enfrentan a picos altos idealmente deberían seguir la regla de "escalar alto, dormir bajo", ya que la hora de dormir es cuando las dificultades respiratorias y muchos otros síntomas son peores.

Medicamento

Muchos viajeros que se dirigen a la altura toman Diamox (acetazolamida), un medicamento que estimula la función respiratoria al presionar los riñones para que excreten bicarbonato, una forma de dióxido de carbono.

Como profiláctico, puede ayudar a prevenir algunos de los síntomas más peligrosos del mal de altura. Sin embargo, como cualquier medicamento, solo debe tomarse en consulta con un médico.

Oxígeno suplementario

Si bien las botellas de oxígeno no necesariamente evitarán el edema pulmonar o cerebral, pueden contribuir en gran medida a aliviar las náuseas y la fatiga.

Algunos hoteles en ciudades como Cuzco mantienen botellas de oxígeno y mascarillas para tratar casos severos.

Té de hierbas

Para ayudar a prevenir los síntomas del “soroche”, el nombre local de la enfermedad, los residentes de Perú apuestan por el mate de coca, una infusión hecha con las hojas de la planta de coca. Si bien no es legal ni está ampliamente disponible en los Estados Unidos, vale la pena intentarlo si se dirige a la región.

Conexión comunitaria

¿Tuviste experiencia lidiando con el mal de altura? Cuéntenos sus historias y remedios personales en los comentarios.

Ver el vídeo: Cómo evitar y tratar el mal de altura las mejores opciones de tratamiento (Diciembre 2020).